17 feb. 2020

"Brazalete de silencio", para que nadie nos escuche

El señor Zhao decidió comprar un altavoz Echo compatible con Alexa para su hogar en Chicago. El Sr. Zhao quería un asistente digital para reproducir música, pero su esposa, la señora Zheng, no estaba entusiasmada.

Por diseño, los altavoces inteligentes tienen micrófonos que siempre están encendidos y escuchan las llamadas palabras de activación como "Alexa", "Hey, Siri" u "O.K., Google". Solo después de escuchar esa señal se supone que deben comenzar a grabar. Pero los fabricantes de dispositivos, para revisar grabaciones por razones de calidad, informan haber escuchado audios que probablemente fueron capturados involuntariamente, incluidos tratos de drogas y sexo.

Hace unos días, dos investigadores de la Northeastern University, David Choffnes y Daniel Dubois, recientemente fueron escuchados 120 horas por una audiencia de parlantes inteligentes, para analizar bajo qué circunstancias los dispositivos se activaban. Descubrieron que los dispositivos se despertaron docenas de veces y comenzaron a grabar después de escuchar frases similares a sus palabras de activación.


El Sr. Zhao y la Sra. Zheng son profesores de informática en la Universidad de Chicago, y decidieron canalizar un desacuerdo en algo productivo. Con la ayuda de un profesor asistente, Pedro Lopes, diseñaron una pieza de armadura digital: un "brazalete de silencio" que bloqueará el Echo o cualquier otro micrófono en las cercanías al escuchar las conversaciones del usuario.

El brazalete es como un reloj antismart, tanto en su estética cyberpunk como en su propósito de derrotar a la tecnología. Es un brazalete blanco grande y algo desgarbado con transductores puntiagudos y con 24 altavoces que emiten señales ultrasónicas cuando el usuario lo enciende. El sonido es imperceptible para la mayoría de los oídos, con la posible excepción de los jóvenes y los perros, pero los micrófonos cercanos detectarán el sonido de alta frecuencia en lugar de otros ruidos.

"Es muy fácil grabar estos días y esta es una defensa útil. Cuando tenga algo privado que decir, puede activarlo en tiempo real. Cuando reproduzcan la grabación, el sonido desaparecerá".
Durante una entrevista telefónica, el Sr. Lopes encendió el brazalete, lo que produjo un ruido blanco estático para el oyente en el otro extremo.

El "brazalete de silencio" no es el primer dispositivo inventado por los investigadores para rellenar los oídos de los asistentes digitales. En 2018, dos diseñadores crearon Project Alias, un apéndice que se puede colocar sobre un altavoz inteligente para ensordecerlo. Pero la Sra. Zheng argumenta que un bloqueador debería ser portátil para proteger a las personas mientras se mueven a través de diferentes entornos, dado que no siempre se sabe dónde acecha un micrófono.

En este punto, la pulsera es solo un prototipo. Los investigadores dicen que podrían fabricarlo por tan solo $ 20, y que un puñado de inversores les han preguntado sobre su comercialización.

Fuente: NYT

2 comentarios:

  1. Interesante, aunque me parece algo irónico un dispositivo para bloquear a otro dispositivo. Sin nos vamos al punto exacto de lo que está pasando lo más práctico sería no tener ninguno aunque cada vez parece ser que es más difícil.
    Este dispositivo también bloquearía micrófonos ocultos? como funciona para evitar el espionaje con la cámara del smartphone?
    Gracias por compartir

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  2. Una medida de contra contraespionaje, sería poner un filtro pasa bajos en el equipo fonocaptor, por lo que las altas frecuencias randomicas serían desestimadas y así escuchar las frecuencias medias y bajas que es donde realmente se produce la conversación.

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