2 ago. 2014

"Nuestros datos personales no están a salvo" [Gabriel Weinberg, DuckDuckGo]

Cuando Edward Snowden destapó los programas de espionaje masivo en Internet de la NSA, fueron muchos los usuarios que miraron con recelo a las empresas de Internet. Prácticamente, toda nuestra actividad en la red acaba formando parte de un registro; empresas como Facebook o Google (como curiosidad vale la pena revisar nuestro historial de búsquedas) recopilan nuestra actividad como parte del "pago" que hacemos por usar sus servicios y, como ya nos mostró Snowden, estos datos han estado al alcance de Gobiernos como el de Estados Unidos.
  • DuckDuckGo es uno de los servicios que han experimentado un mayor crecimiento tras conocerse los programas de espionaje en Internet de la NSA al ofrecer al usuario un buscador que no rastrea nuestra actividad
  • Detrás de este proyecto está Gabriel Weinberg, un graduado del MIT que ha visto cómo su servicio ha experimentado un crecimiento del 300% en el último año
  • "Los usuarios están buscando alternativas que respeten su privacidad"
Tras Snowden hemos tomado mucha más conciencia de la importancia de proteger nuestra privacidad y mantener a salvo nuestros datos personales; un cambio en nuestros hábitos que se ha visto reflejado en la adopción de servicios alternativos a los de las grandes empresas de la red.

El buscador de Google es el más utilizado por los usuarios; seguramente, cuando hablamos de buscadores pocos nombres nos vengan a la cabeza más allá de Google o Bing. Sin embargo, en el último año, se ha hecho popular un servicio llamado DuckDuckGo que nos ofrece un buscador capaz de conjugar lo mejor de la red (Yahoo!, Google o Wikipedia entre otros servicios) y, además, respetar nuestra privacidad, ya que este buscador no rastrea a sus usuarios. Gracias a esta premisa ha visto cómo su base de usuarios ha crecido exponencialmente.

Aprovechando el reciente lanzamiento de la nueva versión de DuckDuckGo, hemos tenido la oportunidad de hablar con Gabriel Weinberg, CEO y fundador de este servicio.

¿Cuál es el origen de DuckDuckGo? ¿Por qué empezó a desarrollar un motor de búsqueda que respetase la privacidad de los usuarios y no rastrease su actividad?

Comencé a trabajar en DuckDuckGo cuando me di cuenta que, de manera frecuente, solía acceder a sitios concretos en busca de respuestas. Cuando buscaba algo relacionado con el mundo del cine visitaba IMDB y cuando buscaba algo relacionado con una biografía, directamente, acudía a Wikipedia. Encontré que había miles de buenas fuentes de información como esas y pensé si era posible obtener respuestas directamente de estas fuentes, ofrecerlas como vínculos antes de los resultados de una búsqueda tradicional y ofrecer así una experiencia de búsquedas mucho más enriquecedora.

Poco después del lanzamiento de DuckDuckGo en 2008, recibí preguntas sobre la privacidad en las búsquedas y realicé mi propia labor de investigación en este ámbito. Llegué a la conclusión que tu historial de búsquedas recopila tus datos más personales y estos están en la red porque compartes con los buscadores tus problemas financieros o tus problemas de salud sin darte cuenta de ello (con solo hacer una búsqueda). Además, toda esta información está siendo entregada a Gobiernos y también a anunciantes.

Dado que no es necesario rastrear a los usuarios para ganar dinero en el ámbito de las búsquedas en Internet, tomé la decisión de no rastrear a los usuarios y respetar su privacidad; en mi opinión es la mejor experiencia de búsqueda que podemos ofrecerles.

¿Cuál es el vacío que cubre este servicio?

Puedes cambiar tu buscador habitual, hoy mismo, por DuckDuckGo y obtener buenos resultados en tus búsquedas y, además, privacidad. Nuestro foco está en ofrecer una gran experiencia de uso: mejorar la experiencia en las búsquedas, respuestas mucho más inteligentes, menos desorden en los resultados y privacidad real.

Creemos que una cantidad significativa de usuarios apostaría por alternativas en las que se ofrezcan buenos servicios sin necesidad de ser rastreados y donde además se respete la privacidad de los usaurios. DuckDuckGo es, precisamente, la alternativa dentro del segmento de los buscadores.

DuckDuckGo se apoya en APIs de terceros como Wikipedia o Yahoo! y también tiene su propio rastreador. ¿Cómo se combinan todas esas fuentes de información?

DuckDuckGo obtiene sus resultados de más de cien fuentes. Cuando realizas una búsqueda, por regla general, estás buscando una respuesta a una pregunta muy concreta; sin embargo, hay miles de fuentes con grandes respuestas para categorías o temáticas concretas, como Yelp en el caso de restaurantes. Nuestra comunidad de usuarios nos dice cuáles son las mejores fuentes y lo que hacemos es mostrar sus respuestas en la parte superior de nuestros resultados. En nuestra opinión es un " win-win" para nuestros socios que aportan fuentes de información y también para nuestros usuarios. En esencia, DuckDuckGo posee un enfoque abierto a las fuentes de información y los resultados de búsqueda en contraposición a la apoximación cerrada que toman otros motores de búsqueda de la red.

Cuando presentó la nueva versión, comentó que la base de usuarios del servicio y su comunidad habían crecido durante el último año. ¿Cuántas búsquedas procesa cada día?

Los datos sobre nuestro tráfico son públicos y se pueden consultar libremente a través de nuestra web. Durante el año pasado, DuckDuckGo recibió alrededor de mil millones de consultas y hemos crecido un 300% desde que comenzaron a filtrarse los casos de espionaje en Internet de la NSA. La mitad de nuestros usuarios proceden de Estados Unidos, alrededor de un 45% de nuestros usuarios procede de Europa y el 5% restante de Asia y el Pacífico.

¿Cree que las filtraciones de Edward Snowden sobre PRISM y el resto de programas de espionaje de la NSA, han contribuido a que los usuarios hayan tomado mayor conciencia de la importancia de preservar su privacidad?

Si algo aprendimos el año pasado es que nuestros datos personales no están a salvo de miradas indiscretas. Las revelaciones sobre los programas de espionaje de la NSA también nos han enseñado que gran parte de los datos interceptados provienen de empresas pero, eso sí, también son usados con otros fines.

Seguramente te habrás dado cuenta de que hay anuncios que te "siguen" allá por donde navegas, ¿verdad? Ese ese el resultado de las empresas que se dedican al seguimiento de los usuarios a través de Internet y eso es solamente la evidencia más visible. Seguramente, cuando haces una compra online, te estén ofreciendo precios distintos en base a estos datos que han recopilado sobre ti, apoyándose en el perfil que han trazado en base a tu actividad.

El crecimiento experimentado por DuckDuckGo en el último año refleja que los usuarios están buscando alternativas que respeten su privacidad y, evidentemente, es algo que tiene mucho sentido si miramos el contexto en el que nos movemos. Si puedes conseguir buenos resultados de búsqueda y respeto por tu privacidad al mismo tiempo, está claro que los usuarios van a optar por el cambio y evitar así ser rastreados.

Para contribuir a mejorar la privacidad de los usuarios, además de trabajar en DuckDuckGo, hemos preparado un sitio web llamado Fix Tracking con el objetivo de ayudar a los usuarios a reducir su huella digital y evitar que los navegadores que usan terminen recopilando información sobre su actividad.

Uno de los motores de DuckDuckGo es su comunidad de desarrolladores, traductores y usuarios que prueban las nuevas funcionalidades en fase beta. ¿Es necesario tener perfil técnico o cualquiera puede unirse y colaborar?

DuckDuckGo es muy afortunado en contar con una fuerte comunidad de usuarios que apoyan y hacen crecer el proyecto con sus aportaciones. Hay muchas áreas en las que se puede colaborar con DuckDuckGo, no todo el trabajo a realizar está vinculado a la ingeniería ni a lo técnico, el proyecto está abierto e invitamos a todos los usuarios interesados a unirse a través de nuestra web y allí verán la lista de áreas de trabajo en la que pueden ayudarnos en el proyecto. Una parte importante de DuckDuckGo es open source y está disponible a través de GitHub; DuckDuckHack, nuestra plataforma de "respuestas instantáneas", es el centro de todo este proyecto en software libre.

La nueva versión de DuckDuckGo es mucho más amigable, tiene un aspecto mucho más refinado, tiene en cuenta resultados locales y, además, se ha incluido un buscador de imágenes que ofrece una interfaz muy visual y fácil de manejar. ¿Cuáles son los siguientes pasos que dará DuckDuckGo?

Nuestro objetivo principal es proporcionar a los usuarios un motor de búsqueda que ofrezca respuestas mucho más inteligentes y, además, proteja la privacidad de los usuarios de una manera real. Queremos llegar a cuantos más usuarios sea posible y, por este motivo, DuckDuckGo va a ser incluido como motor de búsqueda dentro de las nuevas versiones de Safari tanto en iOS como en OS X. La llegada de DuckDuckGo al ecosistema de Apple es un paso muy significativo en la consecución de este objetivo.

Creemos que la experiencia de búsquedas que ofrecemos atrae a un porcentaje significativo de los usuarios y seguiremos trabajando en esta senda.

Con respecto a la nueva versión de DuckDuckGo, la respuesta que hemos recibido de los usuarios ha sido muy positiva. Nuestros usuarios continúan aportando excelentes sugerencias, incluso meses después del lanzamiento. Definitivamente, creo que estamos ante una muy buena señal que muestra que nuestra comunidad, nuestro equipo de proyecto y el producto están trabajando bien juntos y en perfecta armonía.

Fuente: El Diario

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