2 jul. 2020

Cientos de arrestados después de la toma de control de la red de mensajería cifrada EncroChat

Las agencias policiales europeas arrestaron a cientos de sospechosos en varios países, incluidos Francia, los Países Bajos, el Reino Unido, Noruega y Suecia, luego de infiltrarse en la red de comunicación móvil cifrada EncroChat utilizada por grupos del crimen organizado.

Los teléfonos EncroChat (dado de baja) utilizados por las redes criminales internacionales de todo el mundo para intercambiar datos cifrados y millones de mensajes venían con sistemas operativos duales (sistema operativo Android y sistema operativo EncroChat).

Los teléfonos también proporcionaban a los usuarios mensajes de autodestrucción, eliminación de pánico y contraseña, arranque seguro, protección contra manipulaciones y un motor criptográfico de hardware con certificación FIPS 140-2 resistente a la fuerza bruta. Los dispositivos EncroChat también pueden ser borrados remotamente por el revendedor o el servicio de asistencia previa notificación del cliente.

EncroChat vendía los cripto teléfonos por aproximadamente €1.000 cada uno en todo el mundo y los clientes podían obtener suscripciones de cobertura mundial de seis meses a un costo de €1.500 EUR con soporte 24/7.

Según la Agencia Nacional del Crimen (NCA) del Reino Unido, EncroChat tenía aproximadamente 60.000 usuarios en todo el mundo, con 10,000 de ellos activos solo en el Reino Unido.

Eliminación de grupos de crimen organizado

La operación fue un esfuerzo conjunto de agencias policiales y autoridades judiciales francesas y holandesas que pudieron desmantelar EncroChat con la ayuda de Europol y Eurojust.

Después de infiltrarse en la red EncroChat, el Equipo Conjunto de Nnvestigación (JIT) pudo "interceptar, compartir y analizar millones de mensajes que se intercambiaron entre delincuentes para planificar delitos graves, información que examinó Europol y compartió con los socios de JIT la información intercambio a los países interesados. Un gran número de sospechosos también han sido arrestados en varios países que no participan en JIT pero que se vieron particularmente afectados por el uso ilegal de estos teléfonos por parte de personas activas en el crimen organizado, incluso en el Reino Unido, Suecia y Noruega", dijo el Europol. "Muchas de estas investigaciones estaban relacionadas con el tráfico internacional de drogas y actividades criminales violentas".
La información ya ha sido relevante en una gran cantidad de investigaciones criminales en curso, lo que ha resultado en la interrupción de actividades criminales que incluyen ataques violentos, corrupción, intentos de asesinato y transporte de drogas a gran escala. Ciertos mensajes indicaron planes para cometer crímenes violentos inminentes y provocaron una acción inmediata. La información se analizará más a fondo como una fuente de información única, dando acceso a volúmenes sin precedentes de nuevas pruebas para abordar profundamente las redes delictivas organizadas. Europol
La operación conjunta, conocida en Francia como Emma 95 y Lemont en los Países Bajos, permitió a las fuerzas del orden supervisar las comunicaciones entre miles de sospechosos y el resto de cientos en toda la UE.

En los Países Bajos, la investigación hasta ahora ha llevado:
  • al arresto de 60 sospechosos;
  • el desmantelamiento de 19 laboratorios de drogas sintéticas;
  • la incautación de docenas de armas de fuego (automáticas), relojes caros y 25 automóviles, incluidos vehículos con compartimentos ocultos, y casi 20 millones de euros en efectivo;
  • la incautación de drogas
    • más de 10.000 kilos de cocaína
    • 70 kilos de heroína
    • 12.000 kilos de cannabis
    • 1.500 kilos de metanfetamina
    • 160.000 litro de una sustancia utilizada para producir drogas sintéticas.
En el Reino Unido, la NCA, las Unidades Regionales de Delincuencia Organizada (UOC) y las fuerzas policiales utilizaron la información proporcionada por el JIT para arrestar a 746 sospechosos como parte de la mayor operación policial del Reino Unido denominada Operación Venetic y confiscada:
  • Más de £ 54 millones en efectivo criminal;
  • 77 armas de fuego, incluyendo un rifle de asalto AK47, metralletas, pistolas, cuatro granadas y más de 1.800 rondas de municiones;
  • Más de dos toneladas de medicamentos de clase A y B;
  • Más de 28 millones de pastillas de Etizolam (Valium callejero) de un laboratorio ilícito;
  • 55 autos de alto valor y 73 relojes de lujo.

Cómo se desmanteló EncroChat

La Gendarmería francesa y las autoridades judiciales comenzaron a investigar EncroChat en 2017 después de descubrir que estos dispositivos, que utilizan servidores franceses, fueron incautados regularmente en operaciones dirigidas al crimen organizado.

"Eventualmente, fue posible establecer un dispositivo técnico para ir más allá de la técnica de cifrado y tener acceso a la correspondencia de los usuarios", explicó el Europol.

En abril de 2020 se creó un equipo conjunto de investigación (JIT) entre Francia y los Países Bajos, con el apoyo de los escritorios holandeses y franceses en Eurojust y Europol.

Las reuniones de coordinación posteriores a la creación del JIT también involucraron a otros países que no eran miembros del JIT, incluidos Noruega, España, Suecia y el Reino Unido.

La operación terminó el 13 de junio de 2020, cuando el grupo detrás de la red EncroChat se dio cuenta de que la plataforma estaba infiltrada por agentes de la ley. Ese día, EncroChat envió una advertencia a todos los usuarios informándoles que desecharan sus teléfonos con urgencia y procedió a apagar los servidores.

"Si bien las actividades en EncroChat se han detenido, esta compleja operación muestra el alcance global de la delincuencia grave y organizada y la conectividad de las redes criminales que utilizan tecnologías avanzadas para cooperar a nivel nacional e internacional", dijo el Europol.

Fuente: BC

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